TRAVEL: EILANDENGROEP AZOREN

april 26, 2016

AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger

Nog geen twee weken geleden kreeg ik op Gran Canaria een mailtje van TUI Nederland met de vraag of ik het leuk vond om de Azoren te ontdekken en de eerste inaugurele vlucht van Amsterdam naar Pico (een van de eilanden) binnen te halen. Hier hoefde ik natuurlijk niet lang over na te denken, tuurlijk wilde ik mee! Het programma was kort, maar in 4 dagen tijd zouden we de drie eilanden São Miguel, Faial en Pico aan doen om vervolgens via Pico met de eerste vlucht van TUI mee terug te vliegen. Dit liep even anders toen het vliegtuig op São Miguel een doorstart maakte en terug vloog naar Lissabon. Zoals ik in mijn vorige post al vertelde waren de weersomstandigheden zo slecht dat het vliegtuig niet kon landen. Hierdoor konden we pas een dag later om 5 uur in de middag naar het eerste eiland. Dit was natuurlijk wel even zuur, we hadden al gewacht op Lissabon (4 uur tussenstop) en dan vlieg je ook nog eens 5 uur voor niks. Gelukkig werd het programma op een top manier aangepast, zodat we in nog geen 48 uur toch nog heel veel hebben gezien.

Not even 2 weeks ago while being in Gran Canaria, I received an e-mail from TUI Nederland with the question if I would enjoy a journey to the Azores for their first inauguration flight from Amsterdam to Pico (one of the islands). I didn’t have to think long, ofcourse I wanted to go! The program was short and we would go to 3 islands within 4 days; São Miguel, Faial and Pico. From Pico we would take the first flight back with TUI. Well that was changed a bit when the plane wasn’t able to São Miguel and had to return back to Lisbon due to bad weather. Because of this we were not able to visit the first island until 5 pm the next day. Ofcourse this was a hard pill to swallow, we already had a bit of a delayed layover in Lisbon and then the 5 hr flight in vain. Thank God they adjusted the program brilliant and we were able to see a lot within the 48 hrs of being there.AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger Lagoa das Sete CidadesAZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger Lagoa das Sete Cidades

First stop: Sete Cidades

Zaterdag avond landde we laat op de luchthaven van São Miguel, maar doordat het nog licht was konden we nog iets gaan bekijken. Dit betekende dat we na de landing snel in het busje sprongen en op weg gingen naar Sete Cidades. Hier bezochten we Lagoa das Sete Cidades, dit zijn de meren van een uitgedoofde vulkaan. Het meer is enorm groot en wordt gescheiden met een brug. Aan de ene kant van de brug is het meer blauw, terwijl aan de andere kant een groene kleur te zien is. Volgens onze reisleiding is dit optisch, maar dit neemt niet weg dat het prachtig blijft om naar te kijken. Het meer is te zien vanaf verschillende punten. Bij het hoogste punt stonden wij totaal in de mist, maar lager was er genoeg te zien. Bezoek je zelf het meer ga dan op een zonnige dag of wacht tot de mist verdwenen is (dat kan snel gaan op de Azoren, door het wisselende weerbeeld gedurende de dag).

Saturday night we landed late on São Miguel airport, but thank god it was still light so we were able to discover the island . We directly drove to Sete Cidades where we visited Lagoa das Sete Cidades (these are the lakes of an extinct volcano) . The lake is huge and is separated by a bridge. On one side of the bridge the lake looks blue, while on the other side it show you a green color. According to our tour guide, this is pure visually, but this does not mean that it is still beautiful to look at. The lake can be seen from different points and on the highest point we were totally in the fog (on the lower points there was plenty to see). When you visit Sete Cidades your go on a sunny day or wait until the fog has disappeared ( it can go fast in the Azores because of the changeable weather during the day) .

AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger hotel Pedras do MarAZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger hotel Pedras do MarAZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger hotel Pedras do Mar

Second stop: Hotel Pedras Do Mar 

Toen het donker werd was het tijd om het hotel op te zoeken. We verbleven een nacht in het 5 sterren hotel Pedras Do Mar gelegen in het plaatsje Fenais da Luz.  Het hotel ligt 10 km van de grote stad Ponta Delgada en heeft een adembenemende infinity pool, een wellness centrum, indoor pool en gym (helaas geen tijd om gebruik van te maken). Na een 4 gangen diner, waar we typische gerechten van de Azoren voorgeschoteld kregen, kon ik het natuurlijk niet laten om even het bad uit te probere (ook al was het al na midden nacht). Natuurlijk had ik hier de volgende dag spijt van, maar ach. You only live once toch?

When it was getting dark, it was time to go back to the hotel. We stayed one night at the 5 star hotel Pedras Do Mar located in the town Fenais da Luz. The hotel is 10 km from the city of Ponta Delgada and has a stunning infinity pool, spa, indoor pool and gym (unfortunately no time to use). After a four -course dinner,  where we enjoyed typical dishes of the Azores I could not resist to jump into my bath ( even though it was already after mid night) . 

AZOREN São miguel tui nederland Azores travel bloggerAZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger
AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger
AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger

Third stop: Walvis spotten

Al vroeg in de ochtend ging de wekker en stiekem wilde ik nog even in mijn bed blijven liggen. Ik ben geen ochtend mens en om half 8 aan het ontbijt aanschuiven is voor mij echt lastig. Met moeite kwam ik uit bed om na een koffie en een Pastel de Natas (typisch gebakje uit Portugal) in de bus te springen naar Ponta Delgada. In dit dorpje gingen we met een rubber bootje de Atlantische Oceaan op om walvissen te spotten. We kregen na instructies een regenpak en knal oranje zwemvest aan, en toen kon het avontuur beginnen. Je gaat eerst een heel groot stuk  de zee op voordat je echt iets ziet, maar dit is al een heel avontuur. Via telefoons wordt er contact gehouden met de spotters in de haven zodat ze precies weten waar ze heen moeten varen. Wij als mensen betreden het leefgebied van de walvissen en daarom blijf je wel op redelijke afstand (waar ik ook voorstander van ben). Uiteindelijk hebben een een aantal walvissen (ver weg) gezien, maar de dolfijnen (en een schildpad) kwamen echt super dichtbij. Wel moet ik toegeven dat als je kort op het eiland bent, ik eerder zou kiezen voor een lange rit over  São Miguel. Je zit namelijk 3,5 uur op zee en er bestaat een kans dat je niks ziet. Wij hadden geluk met het weer (blauwe lucht en zon), maar het kan ook zomaar zijn dat je in een storm terecht komt. Houd hier dus rekening mee.

Early in the morning the alarm rang and I really wanted to stay in bed a bit longer. I am not a morning person, and to have my breakfast at 8.30 am is a hard thing for me to do. With dismay I got out of bed and after a coffee and a Pastel de Natas (pastry typical from Portugal) I jumped in the bus that took us to Ponta Delgada. In this village we boarded a rubber boat to try to spot some whales in the Atlantic Ocean. After the instructions we were given a rain suit with an orange swimvest, then we were ready for this adventure. First you go far out on the ocean before you can see anything, an adventure by it self. Via phone they keep contact with the spotters in the harbour so they know exactly what direction to go. Us as humans need to respect the environment of the whales and therefor stay at a distance ( I totally agreed with), finally we were able to see a few whales from a far distance, but the dolphins and turtles came really close to our boat. To tell you the truth if you are for a short time at the island I would choose for a long trip all over Sao Miguel. This ocean trip lasted 3,5 hrs and the chances that you are not seeing anything is pretty big. We were lucky with the weather (blue skies and sun) but at the same time in no time you can get into a storm. So keep this in mind.

AZOREN São miguel tui nederland Azores travel bloggerAZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger

Na een snelle lunch in het hotel kwam er een enorm grote vrachtwagen truck aan rijden. Deze wordt normaal ingezet bij bepaalde excursies, maar wij kregen de kans om hiermee een deel van het eiland te verkennen. Alle ramen konden open en dit was echt ideaal (perfect om foto’s te maken). De hand bagage ging al mee, want om 5 uur vlogen we alweer verder naar Pico. De zon was inmiddels gaan schijnen en dan is het eiland prachtig. De kleuren van de huizen in combinatie met de natuur, zee, bergen etc zijn echt adembenemend mooi. Ik wilde constant foto’s maken en had het gevoel van een sprookje.

After a quick lunch in the hotel, a huge truck arrived. These trucks are usually used with certain excursions, but we were able to use the truck to explore part of the island. We were able to open all of the windows and this was ideal (perfect to make pictures). We took the hand luggage with us because at 5 pm we where leaving for the next Island Pico. In the meantime the sun starting shining and the island looked stunning. The colour of the houses in combination with the nature was breathtaking. I wanted to continuously make pictures and felt I was in a fairy tale.

AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger Ribeira GrandeAZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger Ribeira Grande
AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger Ribeira Grande

Fourth stop: Ribeira Grande 

Na ongeveer 25 minuten in de truck te hebben gezeten kwamen we aan bij het dorpje Ribeira Grande. Een dag later vond het feest van de heilige geest, esta do Divino Espirito Santo plaatst waardoor er een hoop te doen was in het dorpje. Er was typische Spaanse churros te koop en er stonden een aantal (bloemen) kraampjes. Het klinkt nogal toeristisch, maar dit gevoel kreeg ik totaal niet. Must see van dit dorpje zijn Ponte De Oito Arcos (2de foto) en Câmara Municipal (bij elkaar gelegen). Wij maakte een korte stop, maar je kan hier rustig 1 a 2 uur rondlopen.

After about 25 minutes we arrived at the village of Ribeira Grande. A day later they famous holy spirit fest took place called esta do Divino Espirito Santo place. Therefor there was a lot of things going on, there was typical Spanish churros kiosk and there were a number of (flower ) stalls. It sounds quite touristy, but I did not had this feeling at all. Must see of this village are Ponte De Oito Arcos (2nd photo) and Câmara Municipal ( located together ) . We made ​​a short stop, but you can walk around for 1 to 2 hours . 

AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger Ribeira Grande

Vanaf Ribeira Grande vervolgende we onze trip door de ongerepte natuur richting Lago di Fogo. Doordat we in deze truck zaten konden we overal doorheen rijden. Zo ook door riviertjes en smalle zandpaden, dit was een belevenis die ik niet snel ga vergeten.

From Ribeira Grande we prosecuting our journey through the wilderness towards Lago di Fogo. We could drive through anywhere in this truck, so also by rivers and narrow dirt roads, this was an experience that I will never forget.

AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger Caldeira VelhaAZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger Caldeira Velha

Fifth stop: Caldeira Velha

Na weer een stuk te hebben gereden werd de truck stil gezet en liepen we richten Caldeira Velha. Er stopte net een  bus vol toeristen dus we moesten een beetje vaart maken. Caldeira Velha is een vulkanische bron van duizenden jaren oud. Hierdoor is er op een natuurlijke manier een soort van botanische tuin ontstaan met heet (kokend) waterbronnen met zwavelgeuren, watervallen en varens. Ik kreeg echt een tropisch gevoel en had even het idee dat ik op een totaal andere plek was. Onder de vulkanische bron vind je een thermaalbad welke natuurlijk is verwarmd tot 3o graden. Het was een drukke bedoeling en het zag er een beetje uit als een jacuzzi. Dit wilde ik natuurlijk ook, maar ik helaas had geen bikini mee.

After the truck drove us for a while it was time to hop off again and to walk in direction of Caldeira Velha. Just after we came, a huge bus of tourist stopped so we had to make hurry. Caldeira Velha is a volcanic source of thousand of years old. You will find a naturally kind of botanical harden with hot (boiling) water, waterfalls and ferns. I really had a tropical feeling and had the idea that I was in a totally different place. Among the volcanic sour you can find a thermal bath which is naturally heated to 30 degrees. Ir was a busy intention and it looked a bit like a jacuzzi. I wanted to jump in the jacuzzi, but unfortunately I did not bring my bikini.  

AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger Caldeira Velha
AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger Caldeira Velha

Een stuk verder naar boven lag een waterval met een ander natuurlijk thermaalbad. De temperatuur van dit bad ligt op een gemiddelde van 20 graden, waardoor het een stuk minder druk was. Even kriebelde het, dit was een perfect moment voor een foto, maar hoe moest ik dit doen zonder bikini? Even twijfelde ik een klein moment en toen dacht ik: “ik doe het gewoon”. Wat ik deed? Hup mijn kleding uit en in mijn lingerie erin, oh en dit was te gek. Op de bodem voelde ik wel van alles en het was natuurlijk wel een beetje gek in lingerie, maar het kon mij niks meer schelen. I DID IT!

Climbing more to the top, we came across a waterfall with a thermal bath. The average temperature of such a bath is about 20 degrees, therefor it was not that busy. I was super excited because this was the perfect spot for an amazing picture. But how to do this without my swimwear? I hesitated for a moment, but without hesitation I thought: “I am just going to do it”. What did I do? Well I undressed my self and in my lingerie I jumped in, omg this was crazy. On the bottom of the bath I felt everything and ofcourse it was a bit silly in my lingerie, but I didn’t care. I DID IT!
 

AZOREN São miguel tui nederland Azores travel blogger

Nadat ik het bad uit kwam besloot ik mijzelf af te drogen met mijn topje ( je moet wat toch?) en maakte we haast terug naar de bus. Het was inmiddels al vier uur en om vijf uur vlogen we naar het volgende eiland, Pico. Uiteindelijk hadden we vertraging dus hadden we even de tijd om bij te komen met een cappuccino op het terras. Hierna kon een nieuw avontuur beginnen; met een propellervliegtuig naar Pico. Dit was al de vijfde keer dat ik door de douane heen moest (crazy right?). Het vliegtuig was enorm klein, waardoor je veel meer voelt tijdens de landing. De vliegtijd tussen deze eilanden bedraagt trouwens ongeveer 45 minuten.

After getting out of the bath I decide to dry myself off with my top (what else was I to do?) and hurried back to the bus. In the mean time it was 4 pm and our flight to the next island Pica was leaving at 5. Thank God we had a bit of a delay with the flight so we were able to relax and enjoy a cappuccino on a terrace. After that we were ready for our next adventure; with a propeller driven plane to Pico. This was already the 5th time I had to go through border controle (crazy isn’t it?). The plane was very small so you really get a good sense with landing. By the way, the flight time between islands is about 45 minutes.

AZOREN Pico Wine Yards tui nederland Azores travel blogger
AZOREN Pico Wine Yards tui nederland Azores travel blogger

Sixth stop: Wine yards Pico

Gelukkig was het nog licht toen we aan kwamen op het vliegveld, waardoor we nog wat konden zien van het eiland Pico. Het plan was om hier (als we geen doorstart hadden gehad) om 13:45 aan te komen, maar uiteindelijk waren we hier pas rond half 8.  Ik heb hierdoor weinig van Pico gezien, maar het viel mij op dat het totaal anders is dan São Miguel. São Miguel is enorm groen, terwijl je in Pico een soort van mozaïek van zwarte stenen (currais genoemd) te zien is. Sommige huizen zijn zelfs met deze stenen gebouwd (enorm fotogeniek). We maakte een korte stop midden in de wijgaarden en maakte een aantal foto’s. Hierna werd het donker, friste we even op in ons hotel Caravelas en was het tijd voor een diner bij Restaurante Marisqueira Ancoradouro. Hier genoot ik van typische Portugese voorgerechten en een tonijn steak. Na het diner vielen mij ogen echt dicht en besloot ik niet mee te gaan naar de bar. Die dag erna kwam de eerste TUI vlucht al vroeg aan op Pico dus het leek mij beter om lekker het bed op te zoeken (#verstandig).

Thank God it was still light when we arrived so we were able to see a bit of the island Pico. The plan at first was to arrive there at 13:45, if we didn’t have the delay with the bad weather on the first day ( in the end we arrive at 20:30). Because of that I was not able to see much of Pico, São Miguel is very green, Pico on the other hand has a mosaic of black stones (called currais). Some of the houses are built with these stones (very photogenic). We made a quick stop in the middle of the grape vines and made several pictures. After that we started losing day light, so we refreshed our selves in our hotel Caravelas and by that time it was time for dinner at Restaurant Marisqueira Ancoradouro. Here I enjoyed some typical Portugese appetizers and for the main course a tuna steak. After dinner I could not keep my eyes open and decided not go to the bar. The next day the TUI flight was going to be early so it seemed like a good idea to hit my bed early (#smart).

AZOREN Pico Wine Yards tui nederland Azores travel blogger OLYMPUS DIGITALAZOREN Pico Wine Yards tui nederland Azores travel blogger

Op maandag ochtend ging om 7 uur mijn wekker en kon ik maar moeilijk uit bed komen. Na mijzelf te hebben toegesproken (grapje) pakte ik snel mijn tas in en gingen we met de totale groep naar het vliegveld. Om half 10 kwam de eerste vlucht vanuit Amsterdam aan. Het was een groot feest, met hapjes, likeur uit de Azoren, Portugese dansers en natuurlijk een korte speech. Hierna was het tijd om naar huis te gaan. Gelukkig konden we nu gewoon met TUI (met een korte stop op São Miguel) in 4 uur naar Amsterdam vliegen. Aan boord genoot ik nog van een broodje Kwekkeboom kroket en sliep ik wat bij. Eindelijk rust, maar wat een belevenis!

On Monday morning my alarm went off at 7 am and I had a hard time getting up. After giving myself a pep talk (joke), I quickly packed my bag and joined the group for our trip back to the airport. About 09:30 the first flight from Amsterdam arrived. It was a big party with typical Azores snacks and liquors, Portugese dancers and of course a short speech. After this it was time to go home. Fortunately this time we were able to go with TUI, (with a short stop in São Miguel) in 4 hrs to Amsterdam. In the plane I was able to enjoy a Kwekkelboom sandwich with ‘kroket’ and catch up on some much needed sleep. Finally some rest, but what an adventure!

First flight from PICO TO AMSTERDAM WITH TUI NEDERLAND BY FASHIONISTA CHLOE BLOGGER AZORES

Ondanks dat ik maar kort op de Azoren ben geweest heeft deze eilandengroep mijn hart gestolen. Voorafgaand had ik vaag gehoord van de Azoren, maar zou het niet in mijn hoofd opkomen om hier heen te gaan. Dit is na deze reis totaal veranderd. De Azoren biedt diversiteit van natuur, strand (er zijn enkele strandjes), rust, maar ook avontuur en vooral adembenemende plekken. Wil je nou ook naar de Azoren dan adviseer ik om hier meer tijd voor uit te trekken dan wij hebben gedaan (48 uur is veeeeeel te kort). Via TUI kun je diverse rondreizen boeken (je ontdekt dan meerdere eilanden), maar je kan natuurlijk ook zelf hotels en activiteiten kiezen en boeken. Krijg jij al zin in een tripje naar de Azoren?

Even though I was only for a short time on the Azores, this group of islands stole my heart. In the past I vaguely heard of this group of islands and I would have never chosen to go there. But after this trip it totally changed my mind. The Azores offers diversity of nature, beaches (a few beaches), relaxation, but at the same time adventure and especially breath taking spots. If you ever decide to go there, then I advice you to go longer then we did (48 hrs is way to short). Through TUI you can book several different destinations and tours (then you can explore more islands), but you can also book your own hotels and activities. Are you getting excited to go to the Azores yet?

Algemene informatie Azoren (for Dutchies):

Vliegtijd: +/- 4 uur

Tijdsverschil: 2 uur eerder

Klimaat: gehele jaar door tussen de 16 en 25 graden (soms 4 seizoenen op een dag)

Munteenheid: Euro

All pictures made with Olympus PEN E-PL7

Share Button
Related Posts Plugin for WordPress, Blogger...

9 comments

Post a new comment